La Cocina Británica

Carlos Mirasierras on Scribd

La cocina británica es el conjunto específico de las tradiciones y prácticas culinarias asociadas con el Reino Unido. La cocina británica ha sido descrita como una serie de “platos sin pretensiones elaborados con ingredientes locales de calidad, que se combinan con salsas simples para acentuar el sabor, en lugar de disfrazarla.” También es cierto que la cocina británica ha asimilado las influencias culturales de los que se han establecido en el Reino Unido, lo que hadado lugar a platos híbridos de una cocina Anglo-India, como el pollo Tikka masala.

La cocina británica tradicional ha sido solamente reconocida, a nivel internacional por sus desayunos completos, compuestos por huevos, salchichas y bacon; sus pescado y patatas fritas Fish and chips); y la cena de Navidad. Otros platos británicos famosos incluyen el Asado de los domingos; las empanadas de carne y verdura; el roast beef con Yorkshire pudding, considerado como un plato nacional; los mejillones avinagrados; la tarta de anguilas; y el cordero asado, acompañado por salsa de menta. Y en Escocia, destacan el haggis, que viene a ser como una morcilla preparada con avena y cordero que se sirve con verduras y legumbres. Entre los pasteles de carne más populares están el shepherd’s pie, que es un pastel de carne picada, cebolla, verduras y recubierto de puré de patatas; y el steak and kidney pie, un pastel de diferentes tipos de carne de vaca y riñones.

También podríamos decir que la cocina británica está formada por un conjunto de costumbres alimentos adaptados no solo al clima de las islas sino que ha recibido muchas influencias que se pueden verse no sólo en la elaboración de los platos sino también en los ingredientes, y que se deben a su historia a las interacciones con otras culturas europeas y asiáticas (entre ellas la cocina china y la India). Los platos tradicionales tienen raíces muy antiguas, como es el caso de la elaboración del pan y el queso, las carnes asadas, los pescados procedentes de las aguas del mar o de ríos, todos ellos cocinados con los chiles procedentes de Norteamérica, las especias y curris de la India y Bangladés, así como los fritos basados en la cocina china y tailandesa. Las cocinas francesa e italiana, consideradas en el pasado como algo raro y extranjero, son hoy y hasta copiadas.

La cocina Británica ha sido una de las primeras en adoptar e incorporar a su filosofía cotidiana la comida rápida (fast food) procedente de los Estados Unidos, lo que no pasa desapercibido al pasear por las calles de cualquier gran ciudad del Reino Unido. Y en el terreno de la comida rápida, la gastronomía de Inglaterra ha podido hacer famoso los fish and chips (que he mencionado antes), que es un filete frito de pescado de corte grueso, comúnmente bacalao o abadejo, servido con patatas fritas en un  cucurucho de papel. Suele venderse en puestos callejeros y es muy frecuente en grandes ciudades como Londres. El típico fish and chips servido en los pubs es también acompañado de mushy peas y salsa tártara.

Otras variedades de comida rápida en Inglaterra son los pasteles rellenos de carne y verduras, como los steak and kidney que también he mencionada anteriormente.  Otra preparación típica de comida rápida es el Parmo que es  servido en los take aways (comida para llevar) del Nordeste de Inglaterra. Su nombre proviene de su principal ingrediente: el queso parmesano (un queso italiano de fuerte sabor). Es especialmente popular en Middlesbrough, lugar del que es originaria esta preparación. Es muy popular igualmente en Darlington y Hartlepool. Su nombre original era ‘Escalope Parmesan’ y se elaboraba con carne de cerdo o de pollo y se servía en los restaurantes como almuerzo o como ‘comida para llevar’, acompañado a menudo de patatas fritas (french fries) y según el gusto del cliente de acompañamiento una ensalada, un coleslaw o creamed cabbage.

Otros platos tradicionales incluyen las judías con tomate (baked beans), el Welsh rarebit (queso fundido sobre una tostada o el bacon. La mayoría de los pubs ofrecen este tipo de platos. Desayunos incluyen platos como el porridge el kedgereree o el desayuno inglés.

En cuanto a su historia, la agricultura y la cría de animales celta produjo una amplia variedad de productos para los indígenas celtas y bretones de la época. La Inglaterra anglosajona desarrolló carnes y técnicas de cocción con hierbas y salazones mucho antes que esta práctica se hiciera común en Europa. En la Edad Media, la conquista normanda introdujo en Inglaterra las especias exóticas. El imperio británico colonial ayudó al conocimiento de la comida tradicional de la India elaborada con las especias y las hierbas que se daban allí. Siempre se ha dicho que el racionamiento de alimentos decretado por el gobierno británico durante los períodos de guerra en el siglo 20 han sido el causante de la pobre reputación internacional de la cocina británica. Se ha afirmado, contrariamente a la creencia popular, que la gente en el sur de Inglaterra comen más ajo per cápita que la población del norte de Francia.

Y ya para terminar, la gastronomía británica ofrece muchas variedades regionales dentro de las categorías más amplias de la cocina Inglesa, escocesa y galesa. Cada una de ellas ha desarrollado sus propios platos regionales o locales, muchos de los cuales tienen denominación de origen, como las empanadas de Cornualles, el pudín de Yorkshire (antes mencionado), las salchichas de Cumberland, el bacalao fresco ahumado (Arbroath Smokie) y las tortas galesas.

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